随着高通在2022骁龙峰会上正式公布新一代PC Arm芯片内核名称为“Oryon”,Arm PC再次成为人们关注的焦点,而上一次还是苹果发布M系列芯片时。

Arm在消费者的认知中,通常都是手机或者跨界平板的处理器架构,怎么如今渐有与X86架构争宠之势?

首先想要完全解释这个问题就要厘清Arm和X86本质上的区别,虽然两者都是处理器架构,但是在指令集方面却有着巨大差异。

X86通常被称为复杂指令集,那么Arm自然就是精简指令集。从字面意思上就能看出,X86在指令集方面更加复杂,处理器能力更强,性能更高,对应的功耗也会更高。

对于需要强大性能且不在乎功耗的PC而言,X86指令集能够提供强大的性能、更加全面的指令集以及复杂的电路设计,可以实现更高工作效率,几乎就是强大和全面的代名词。

Arm架构则刚好反之,移动端设备异常关注功耗问题,X86“高大全”的特性显然不适合移动端设备,毕竟谁也不想自己的手机三分钟就没电对吧。

Arm就是精简指令集,通常提供常用的指令集,而复杂功能则是通过多个指令组合的方式来实现,所以就效率而言要低于X86,但是功耗方面表现十分出色,并且成本也要比X86架构更低。

举个简单的例子,如果是通过X86对机器人下达指令开车送自己去目的地,那么只需要对机器人说:开车送我去XX地。如果通过Arm对机器人下达同样的指令,那么就拆分步骤:1.打开车门,2.放开手刹,3.启动汽车,4.去往目的地点…….等等好几个步骤。

但随着Arm架构的不断发展,Arm芯片在性能上已经拥有和基于X86架构的i5、i7掰掰手腕的实力,同时在功耗方面有着得天独厚的优势。尤其是在对功耗表现更加看重的笔记本市场,能够明显看出低功耗是所有笔记本都在追求的共同目标。

从目前主流的笔记本处理器中也能发现,英特尔和AMD都不会将桌面级处理器直接塞进笔记本中,而是会有专用移动端处理器,甚至低压处理器还是特挑体质,其中最重要的原因就是能效比。可即使如此,大多笔记本实际使用时长也仅有四五个小时。

PC搅局者来了!Arm杀入:剑指英特尔AMD

功耗,恰恰就是Arm架构处理器与生俱来的优势。2020年11月11日,苹果在新品发布会上发布基于Arm架构的自研芯片M1,凭借出色的性能以及优秀的能效比刷新了消费者对于Arm处理器的印象。

苹果利用精简指令集的特点和优势,不计成本地堆料,硬是塞进160亿的晶体管数量,使用4颗性能核与4颗能效核的规格,支持8解码8发射、630ROB,而同期AMD Zen 3架构处理器的解码宽度只有4,ROB也仅有256。

最关键的是,得益于Arm架构低功耗的特点,搭载M1芯片的苹果MacBook系列笔记本电脑,电池续航达到了惊人的20小时,相比搭载X86架构处理器的笔记本有着成倍提升。

同时M1集成的8核心GPU甚至超过X86架构英特尔的集显,堪称移动端最强集成显卡。

PC搅局者来了!Arm杀入:剑指英特尔AMD

早在2012年,微软就推出过Windows RT系统,运行在搭载Arm芯片的Surface上,但由于原生软件生态的缺失,毕竟Windows上的应用都是基于X86架构开发,极度影响用户使用体验,这也导致微软在Arm上的首次落败。

可苹果M系芯片的横空出世让众多厂商又看到了Arm架构处理器的未来,纷纷开始布局Arm PC市场。高通也不例外,毕竟Arm架构芯片可是高通的看家本领。在苹果之前,高通就没少掺和PC上的事,可惜并没有带来特别好的效果。

但高通并没有放弃,而是学习苹果“打不过就加入”的做法,收购由苹果首席架构师创建的Nuvia公司。

这家公司此前展示过自研架构芯片Phoenix,基于Arm打造并且相较AMD Zen 2架构芯片性能提升50%,功耗反而降低67%。也正是这颗芯片,让高通有了在PC领域一战的实力。

最近有分析师表示,到2026年,Arm架构处理器将抢占30%的PC市场份额。但是这30%的份额中,有很大概率是苹果所带来的。

其中很重要的一部分原因就是软件、生态。微软在Arm上的第一次尝试就是因为软件生态问题才遗憾退场,而苹果则是凭借一直以来的自研软硬件生态打破次元墙,实现生态闭环。

PC搅局者来了!Arm杀入:剑指英特尔AMD

在M1刚刚推出之际,也有不少网友质疑,微软都没成功的事,苹果真的可以吗?

两年过去,苹果用生态证明,M系列芯片不仅可以,甚至已经成为行业标准。如今统一架构的苹果可以在Mac上运行iPhone和iPad上的应用,也能在iPad和iPhone上实现轻办公,极大提升效率,尤其是手握苹果全家桶的用户,能够更为明显地体会其中优势。

得益于苹果本身就已经十分成功的苹果生态,在Arm架构原生应用已经非常充足的前提下,M系列芯片的诞生就显得顺理成章,这也是苹果布局已久的一次长期战略。而高通想要凭借Oryon在PC领域取得一定成就,软件生态是首要考虑的问题。

不过软件生态问题也不是高通一家公司就能解决的问题,这也是为什么许多第三方OS例如旗鱼系统、阿里YunOS会带安卓虚拟机的根本原因,没有软件生态意味着空有锅而没有米。但想要解决这个问题,就要看软件开发者们的心情了。

Arm PC从一定程度来讲,应该说是移动端PC的未来,但不是整个PC市场的未来,并且还有着不小的生态门槛。

我丝毫不怀疑未来Arm在移动设备上的潜力,但在没有解决生态问题之前,苹果一家独大的趋势将会继续延续。而在桌面级PC上,X86依然会成为无可替代的架构。

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责任编辑:振亭